外星人真的存在吗?新研究称人类可能是宇宙中

银河系可能很大,但一些科学家认为我们是银河系唯一的居民。

人们一直用悄悄话告诉我:“外面少说也有一万亿颗行星,我们肯定不可能是银河系中唯一的智慧生物。”换句话说,太空中有这么多星球,外星人肯定是存在的。那为什么我们一直没有找到它们呢?

我不反对这个直率的想法,因为毕竟这个想法支撑着对外星智慧生命的探索。但并不是每个人都同意这个想法。牛津大学(University of Oxford)的三位研究人员最近发表的一篇论文,对那些相信宇宙存在外星人的人泼了一盘冷水。

牛津大学的学者们正在解开一个被称为费米悖论的谜题。费米悖论描述了我们对充满外星人存在的期望与它们仍未被我们发现之间的脱节。约70年前,著名物理学家恩里科·费米(Enrico Fermi)提出了一个看似简单的问题:“它们都在哪儿?”他快速估计了一个社会想要建立一个能殖民整个银河系的帝国需要多长时间,结果只需要几千万年,这比银河系的年龄要短近1000倍。

这就产生了一个明显的问题:外星人有足够的时间进行扩张,而我们却从未看到过他们。

或许费米悖论让你夜不能寐。如果是这样的话,牛津大学的科学家们能提供一些帮助。他们认为,你不舒服的原因可能是你夸大了对外星社会存在数量的估计。

为了做出这样的估计,几乎每个人都使用了德雷克公式——1961年天文学家弗兰克•德雷克发明的一个简单公式,它将生物出现的可能性与这种生物拥有可以发展科学技术的智力的可能性相乘,从而计算出了智能物种出现的频率。

大多数使用德雷克等式的人只是简单地假设(也就是说,猜测)它的项的值。例如,他们可能会说微生物最终会从水行星的原始汤中冒出来的几率在1%到10%之间。但牛津大学的科学家们恰当地指出,我们真的不知道这个百分比有多大,它的准确性有多少。也有可能是生物出现的可能性要小很多个数量级。类似的问题也适用于德雷克等式中的其他项。

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